El robot de hielo con que se piensa explorar otros planetas

La naciente misión a Marte para la expedición del vehículo de investigación Perseverance costó más y más de dos mil millones de euros. Dotado de ruedas fundamentalmente adaptadas al terrenal marciano, se espera que resista las duras condiciones de trabajo. Sin embargo claro, si una de las ruedas falla, no habrá un taller maquinal al que acudir.

Si se pretende rebajar el precio y perfeccionar la durabilidad de estas misiones, es necesario empezar a explorar alternativas. Un primer paso en esa orientación podría ser el modelo de robot desarrollado por el laboratorio GRASP de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia. Lo han bautizado como IceBot como, fundamentalmente, está formado de hielo.

Y bajo tres premisas fundamentales: un elemento autor reconfigurable, autor replicable y autorreparable. El primer modeladora se ha fabricado a mano, pero ya es activo y puede desplazarse utilizando ruedas y un cuerpo central de hielo. Los investigadores están estudiando diversas técnicas de proceso aditiva 

Por figurado, los sistemas eléctricos y conectores de este proyecto mecánico seguirían fabricándose con aleaciones metálicas, pero el justo sería reducirlas a lo forzoso para minimizar problemas técnicos irreversibles.

El conector actual tiene un peso de 6,3 kilogramos y, por ahora, se pondrá a estudio en los entornos antárticos. El imparcial es que en un expectante permita examinar planetas y asteroides adonde haya hielo disponible en de sobra y temperaturas muy bajas.

El plan Venera de la Unión Soviética tenía el imparcial de examinar Venus. Allí, unas contexto que conjugan temperaturas extremas, nubes de agrio sulfúrico y una elevada apremio atmosférica, planteaban un desafío grande. Fue exacto enviar trece sondas incluso lograr atraer imágenes de la superficie del planeta.

Cuando la Venera 13 aterrizó por fin exitosamente, logró enviar las primeras, y por hoy únicas, imágenes en tono. Por desgracia, su existencia útil fue de tan solo centena veintisiete minutos, el tiempo que tardó en sucumbir a las contexto infernales reinantes. Así que, por ahora, enviar vehículos de investigación como el Perseverance a Venus para misiones de larga permanencia sigue siendo un reto insuperable.

Una alternativa consiste en apostar por la investigación aérea. Así, la NASA acaba de rubricar un acuerdo con una empresa americano para desarrollar un nuevo modelo de globo robótico para la exploración de Venus. La delantera de los globos es que suponen un término medio 

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